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FELICIDAD

4 lecciones de Bután sobre la búsqueda de la felicidad por encima del PIB

13 abril, 2022
4 lecciones de Bután sobre la búsqueda de la felicidad por encima del PIB

El Reino del Himalaya mejor conocido por su concepto de "Felicidad Nacional Bruta".

Despertarse con el sonido de los monjes cantando oraciones y tocando sus gongs durante innumerables pujas tradicionales, una ceremonia de honor, adoración y devoción; correr por las empinadas laderas de las montañas del Himalaya bajo coloridas banderas de oración colgadas entre los árboles en el exuberante paisaje natural; mirando la extensión de bosques y montañas que rodeaban su ciudad capital, Thimphu.

Estos son los recuerdos que quedan grabados en mi memoria después de dos años viviendo en Bután, el Reino del Himalaya mejor conocido por su concepto de “Felicidad Nacional Bruta” (FNB). Pero, ¿qué es FNB y la gente de Bután es realmente la más feliz del mundo?

FNB como filosofía de desarrollo en Bután se remonta a 1972, cuando el cuarto rey, Jigme Singye Wangchuck, anunció que Bután buscaría la "felicidad" en su camino hacia el desarrollo, en lugar de medir el progreso simplemente a través del crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB). Reverenciado en Bután por sus muchas acciones progresistas como rey, este líder con visión de futuro reconoció que el PIB no tenía en cuenta el objetivo final de todo ser humano: la felicidad.

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¿Qué significa realmente la búsqueda de la felicidad?
John Lennon resume el concepto, y las tensiones detrás de él, maravillosamente. Escribió: “Cuando tenía cinco años, mi madre siempre me decía que la felicidad era la clave de la vida. Cuando fui a la escuela, me preguntaron qué quería ser cuando fuera grande. Escribí 'feliz'. Me dijeron que no entendía la tarea y les dije que no entendían la vida”.

Naturalmente, la "felicidad" es un objetivo difícil de entender, y mucho menos de medir. Sin embargo, desde la década de 1970, se ha hecho mucho para que FNB pase de ser una filosofía de desarrollo a un componente central de la estrategia de desarrollo de Bután, buscando lograr un equilibrio entre los cuatro pilares fundamentales de FNB:

  1. Desarrollo socioeconómico sostenible y equitativo
  2. Conservación del medio ambiente
  3. Preservación y promoción de la cultura
  4. Buen gobierno. 

Algunas lecciones sobre cómo Bután, como una de las economías más pequeñas del mundo, ha demostrado liderazgo.

Las cuatro lecciones de liderazgo de Bután:

  1. Buen Gobierno:En 2001, el mismo rey que acuñó el concepto de Felicidad Nacional Bruta inició el proceso de redacción de una constitución que resultaría en la entrega voluntaria del poder a su pueblo. El rey enfatizó que la constitución debe promover y proteger el bienestar presente y futuro del pueblo y del país; garantizar que Bután tenga un sistema político que proporcione paz y estabilidad, al tiempo que fortalece la seguridad y la soberanía de Bután. A pesar de las protestas de la población, que estaba muy contenta con su liderazgo real, el rey enfatizó que no era prudente dejar un país tan pequeño y vulnerable en manos de un solo líder, elegido por nacimiento y no por méritos. La constitución condujo a la introducción de una democracia parlamentaria, con sus primeras elecciones en 2008.

    2. Conservación del medio ambiente: La constitución de Bután también incluye medidas ambientales sin precedentes, con requisitos tales como la necesidad de preservar el 62 % del país bajo cubierta forestal en todo momento. Actualmente, mantiene una tasa cercana al 72%.

En las negociaciones climáticas COP21 de 2015 en París, Bután anunció además su intención de permanecer neutral en carbono, asegurando que las emisiones de GEI no excedan la capacidad de secuestro de carbono de sus vastos bosques. El primer ministro, Tshering Tobgay, comparte las ambiciones de su país de no solo ser neutral en carbono, sino también negativo en carbono en este TedTalk reciente.

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Más allá de estas medidas, Bután también alberga un ecosistema diverso, clasificado entre los 10 países del mundo con la mayor densidad de especies y reconocido como un punto crítico de biodiversidad. También tiene la mayor proporción de tierra en áreas protegidas, con cinco parques nacionales, cuatro santuarios de vida silvestre y una reserva natural, con una superficie de 16,396 km2 (43% del país). Esta lista continúa.

3. Preservación y promoción de la cultura: Escondido entre los poderosos gigantes de China al norte y la India al sur, el hecho de que este pequeño país permanezca en el mapa es en sí mismo una hazaña asombrosa. Sus altos puertos de montaña y sus profundos valles han ayudado a proteger el país, pero también han creado comunidades aisladas que han desarrollado su propia cultura, identidad e idiomas.

Bután tiene más de dos docenas de idiomas. Mientras se celebra esta diversidad con los numerosos festivales regionales, a nivel nacional, el gobierno se esfuerza por mantener una “identidad nacional” exigiendo a los funcionarios que vistan vestimentas tradicionales en el lugar de trabajo y hablen dzonghka como idioma nacional. El énfasis en la tradición y celebración de una cultura única es parte de la vida diaria.

  1. Desarrollo socioeconómico sustentable y equitativo:La “Comisión de Felicidad Nacional Bruta” (esencialmente la comisión de planificación del gobierno) tiene el papel explícito de garantizar que todas las políticas del país pasen una “prueba de estrés de la FNB” de tal manera que un enfoque equilibrado para se persigue el desarrollo económico.

La Comisión examina todos los proyectos de ley del gobierno antes de que se presenten al Gabinete utilizando una herramienta de selección FNB, compuesta por 26 variables que reflejan los cuatro principios básicos. Con base en esta evaluación, se hacen recomendaciones específicas para el ajuste de las políticas.

El enfoque de FNB y las acciones concretas de Bután sin duda han elevado su perfil en el escenario internacional, promocionado como el "último Shangri-La", y el trabajo inspirador en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) con su Índice de Vida Mejor, e incluso liderando diálogos en la Asamblea General de la ONU sobre cómo crear un paradigma holístico de desarrollo sostenible a través de la búsqueda de la felicidad. Pero, la pregunta más importante aún permanece: como resultado de estas medidas, ¿son los habitantes de Bután los más felices del mundo?

Para mí, esta es una pregunta difícil de responder: conocí a muchas personas iluminadas y centradas en Bután, pero también conocí a muchas que luchaban simplemente por mantener sus medios de vida. Sin embargo, lo que se destacó como un atributo único de las personas que conocí en Bután es la importancia que le dan al “tiempo”: tomarse tiempo para pensar, tiempo con la familia, tiempo para respirar; un reconocimiento del tiempo y la experiencia pasada de las generaciones anteriores, y la importancia de la equidad generacional futura. Este aprecio por el tiempo, la reflexión y la capacidad de hacer una pausa es algo que muchas culturas occidentales han perdido, pero creo que forma una parte importante de lo que hace que la filosofía de la FNB de Bután funcione en la práctica.

Televisores, smartphones y el futuro
Sin embargo, las cosas están cambiando rápidamente. La introducción en 1999 de la televisión en Bután ciertamente ha complicado las cosas. A medida que las personas del Reino del Himalaya, anteriormente aislado, están cada vez más expuestas a los lujos y comodidades de todo el mundo, naturalmente se ha arraigado una sensación de deseo de "más".

Mientras lucía mi viejo teléfono analógico Nokia, mi vecino taxista que vivía en una choza sin agua corriente ni calefacción había invertido una gran parte de sus ahorros en un teléfono inteligente, lo que se ve cada vez más como un signo de prestigio. La propiedad de automóviles individuales también es una aspiración, alejándose del enfoque más tradicional de "taxis compartidos", un enfoque anteriormente común y más ambientalmente sostenible.



Al igual que muchas culturas basadas en la agricultura de subsistencia, como fue el caso de Bhután, un alejamiento de las prácticas agrícolas tradicionales combinado con la migración urbana está presionando al país para que gestione el creciente desempleo juvenil y los desafíos relacionados. Si bien Bután no es un país sin luchas, lo que Bután ha hecho para buscar un enfoque más equilibrado del desarrollo económico no solo es evidente en el terreno, sino que también puede servir de inspiración para países de todo el mundo.

Antonia Gawel trabajaba en Bután como asesora de los bancos multilaterales de desarrollo en política ambiental y de energía limpia.

Reimpreso con permiso del Foro Económico Mundial.

ACL/Sotomayor

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