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5 hechos sobre la historia del alcohol

Desde bares hasta fiestas populares, el alcohol está presente dondequiera que la gente socialice.

27 febrero, 2024
5 hechos sobre la historia del alcohol
5 hechos sobre la historia del alcohol

Desde bares hasta fiestas populares, el alcohol está presente dondequiera que la gente socialice. Pero el licor, la cerveza y el vino no aparecieron de la noche a la mañana. Estas bebidas tienen una rica historia que se remonta a milenios. De hecho, las bebidas alcohólicas incluso son anteriores a muchas civilizaciones antiguas.Las primeras bebidas fermentadas conocidas se remontan a hace 13,000 años, cuando se elaboraba una papilla parecida a la cerveza en una cueva cerca de la actual Haifa, Israel.

En los muchos siglos transcurridos desde entonces, el alcohol ha desempeñado un papel fundamental en innumerables culturas. Ha sido utilizado como moneda, cultivado en monasterios e incluso ha sido bebida sagrada de religiones. Así que toma tu cóctel favorito y sigue leyendo para conocer cinco datos sobre la historia del alcohol.

1. Los vinos a base de uva se originaron en Georgia alrededor del 6,000 a. C.

La industria vitivinícola tal como la conocemos comenzó hace más de 8,000 años, con un grupo de agricultores en una región del sur del Cáucaso que ahora alberga el país de Georgia. No fueron España, Francia ni Italia los primeros en convertir las uvas en vino, sino los residentes de un antiguo sitio conocido como Gadachrili Gora, un pueblo de la Edad de Piedra justo al sur de la actual Tbilisi. Las excavaciones arqueológicas descubrieron fragmentos de cerámica que datan del período Neolítico que contienen compuestos residuales del vino, como polen de uva y almidón. Estas grandes vasijas, primeras versiones de una popular vasija de vino georgiana conocida como Qvevri, estaban decoradas con representaciones de uvas, lo que sugiere aún más su uso en la elaboración del vino. Se cree que los recipientes se usaban para fermentar, añejar y servir, todo en uno.

2. A los trabajadores del antiguo Egipto se les pagaba con cerveza

El antiguo pueblo sumerio de Mesopotamia (cerca del actual Irak) creó la primera evidencia registrada de cerveza de cebada alrededor del año 3,400 a. C. (aunque la cerveza probablemente data de miles de años antes). En los siglos siguientes, estas primeras y populares bebidas parecidas a la cerveza surgieron en toda la región. Sin embargo, pocas culturas en ese momento amaban una bebida tanto como los antiguos egipcios.Trataron la bebida como un componente clave de su dieta diaria, ya que muchas comidas consistían únicamente en cerveza y pan. 

El vino también era popular en Egipto en esa época, aunque a menudo estaba reservado para los miembros de la sociedad de clase alta, lo que hizo que la cerveza fuera más popular entre los de la clase trabajadora. A los trabajadores a lo largo del río Nilo incluso se les pagaba con una ración de cerveza, ya que se consideraba más segura para beber que el agua del río contaminado. Estas libaciones a menudo se aromatizaban con aditivos como dátiles y aceite de oliva, lo que aumentaba su delicia en ese momento.

3. El pionero del champán Dom Pérignon era un monje benedictino

Aunque hoy en día es más conocido por ser el homónimo de una famosa y elegante marca de champán, Dom Pérignon fue una vez un humilde monje benedictino que vivió en la Francia del siglo XVII. Pérignon nació en 1638 en la región francesa de Champaña y, aunque algunas fuentes le atribuyen erróneamente la invención del vino espumoso, sin duda ayudó a mejorar sus métodos de producción mientras vivía en la Abadía de Hautvillers. Pérignon llegó al monasterio en 1668 y, en ese momento, los vinos de Champagne se consideraban inferiores en color, calidad y sabor a los productos de las regiones vinícolas más populares de Borgoña y Burdeos. Pérignon trabajó para mejorar la reputación vitivinícola de la región.

Inventó una prensa para hacer vino claro a partir de uvas oscuras y reintrodujo los corchos como sellos confiables para las botellas. Sin embargo, en última instancia, fue el trabajo de Pérignon en un proceso conocido como “méthode champenoise” (que se traduce aproximadamente como “el método champan”) lo que solidificó su leyenda. Intentó comprender mejor cómo el clima frío de la región afectaba al vino y cómo la acumulación de dióxido de carbono provocaba que ciertas botellas explotaran. Pérignon pasó a producir vinos espumosos que inicialmente no gustaban tanto a los franceses, pero que resultaron ser muy populares entre sus clientes ingleses.

4. George Washington dirigió una exitosa destilería de whisky

La historia del whisky es mucho anterior a los Estados Unidos, ya que el primer registro escrito de cualquier licor de whisky se remonta a 1324 en un manuscrito medieval conocido como el Libro Rojo de Ossory de Kilkenny, Irlanda. Durante los siglos siguientes, el licor se expandió internacionalmente, convirtiéndose en uno de los alcoholes más populares de Estados Unidos. En 1797, un estadounidense muy famoso abrió una tienda de whisky con su propio talento, el primer presidente de los Estados Unidos, George Washington. Después de dejar la presidencia a principios de ese año, el administrador de su plantación, James Anderson, animó a Washington a utilizar la vasta extensión de su propiedad en Mount Vernon para abrir una destilería de whisky.Anderson creía que hacerlo sería un esfuerzo tremendamente rentable, y tenía razón. En octubre de 1797 se construyó una casa de piedra lo suficientemente grande como para contener cinco alambiques de whisky en la finca del padre fundador, y en 1799 la destilería producía casi 11,000 galones de licor. Esa es una cantidad considerable mayor que los 650 galones producidos en promedio por otras destilerías con sede en Virginia en ese momento, lo que convierte a la destilería de Washington entre las más grandes del país. Mount Vernon producía whiskies aromatizados con aditivos como canela, sin mencionar también algunos brandies de manzana y melocotón. La destilería abandonó el proceso de embotellado y, en cambio, entregó la bebida a los comerciantes locales en barriles de madera de 31 galones. Desafortunadamente, Washington falleció en 1799 justo cuando el negocio alcanzaba su apogeo, y la destilería dejó de operar poco después.

5. Los médicos estadounidenses recetaron alcohol durante la prohibición

De 1920 a 1933, la fabricación y venta de alcohol estuvo prohibida en Estados Unidos, excepto en el mundo de la medicina. Con los estadounidenses desesperados por adquirir libaciones por cualquier medio necesario, la industria médica ideó una solución inteligente. Durante la Prohibición, el Departamento del Tesoro de Estados Unidos autorizó a los médicos a recetar alcohol, lo que a su vez llevó a que se recetara licor como “cura” para dolencias que iban desde la indigestión hasta el cáncer. Estas recetas para bebidas alcohólicas costaban alrededor de 7 dólares ( un poco más de 100 dólares en la actualidad), la mitad de los cuales se paga al médico para que escribiera la receta y el resto se destina a la adquisición de la medicina alcohólica. Incluso el estadista británico Winston Churchill aprovechó esta laguna jurídica y obtuvo una nota médica por consumo de alcohol durante una visita a Estados Unidos en 1932. Su médico Otto C. Pickhardt escribió: "Churchill necesita el uso de bebidas alcohólicas, especialmente a la hora de las comidas", lo que le permiio al británico eludir las leyes de Prohibición de Estados Unidos y beber lo que quisiera. Las recetas demostraron ser una enorme fuente de ingresos para la industria médica antes de que la Prohibición fuera derogada en 1933 por la 21ª Enmienda.

Breve reseña de la historia de las bebidas alcohólicas en México

Las bebidas alcohólicas han formado parte de la cultura mexicana desde tiempos prehispánicos.

Los antiguos pueblos mesoamericanos elaboraban diversas bebidas fermentadas a partir de maíz, agave, frutas y otras plantas. Entre las bebidas más importantes se encuentran:

  • Pulque: Bebida fermentada del jugo de la planta de maguey.
  • Octli: Bebida fermentada a partir del maíz.
  • Tepache: Bebida fermentada a base de piña.
  • Balché: Bebida fermentada a base de corteza de árbol.

Con la llegada de los españoles en el siglo XVI, se introdujeron nuevas bebidas alcohólicas a México, como el vino, la cerveza y el brandy.

Estas bebidas rápidamente se popularizaron entre la población indígena y mestiza.

Durante la época colonial, la producción y venta de bebidas alcohólicas estaba controlada por el gobierno español. Esto generó un mercado negro de bebidas alcohólicas, lo que contribuyó a la corrupción y al crimen.

Tras la Independencia de México en 1821, el gobierno mexicano comenzó a liberalizar la producción y venta de bebidas alcohólicas.

Esto condujo a un crecimiento en la industria cervecera y vitivinícola del país.

En el siglo XX, las bebidas alcohólicas se convirtieron en un símbolo de la modernidad y el progreso.

La publicidad y el marketing jugaron un papel importante en la promoción del consumo de alcohol.

En la actualidad, las bebidas alcohólicas son una parte importante de la cultura mexicana.

Se consumen en fiestas, reuniones sociales y celebraciones.

El consumo de alcohol también está asociado con algunas tradiciones y rituales religiosos.

Algunos datos importantes sobre el consumo de alcohol en México:

  • México es uno de los principales consumidores de alcohol en América Latina.
  • El consumo per cápita de alcohol en México es de aproximadamente 9 litros por año.
  • Las bebidas alcohólicas más populares en México son la cerveza, el tequila y el mezcal.

El consumo de alcohol en México tiene un impacto significativo en la salud pública.

El alcoholismo es un problema grave que afecta a millones de personas en el país.

El consumo de alcohol también está asociado con accidentes de tránsito, violencia y otros problemas sociales.

El gobierno mexicano ha implementado diversas medidas para reducir el consumo de alcohol, como el aumento de impuestos a las bebidas alcohólicas y la restricción de la publicidad.

Sin embargo, el consumo de alcohol sigue siendo un problema importante en México.

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