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6 interesantes hechos sobre los ostiones

11 octubre, 2023
AC --
Por AC --
6 interesantes hechos sobre los ostiones
Ostiones. Foto: Yukiko Kanada
Los ostiones contienen multitud de cosas: 
  • Son delicias ricas en proteínas
  • Filtros de agua muy eficientes
  • Constructoras de arrecifes
  • Bonitos formadores de rocas
Existen en regiones costeras de todo el mundo y los hemos estado comiendo durante miles de años. 
Fue un hombre audaz el que primero comió un ostion. 
Después de todo, los mariscos pueden ser un poco traicioneros al abrirlos, y lo que hay dentro no es del agrado de todos. 
 

Descubra estos 6 datos interesantes sobre algunos de los ostiones:

1. No todas las perlas brillan

Las perlas, las gemas semipreciosas populares para joyería y otros adornos, se crean cuando algún objeto no deseado, como un grano de arena, entra en la concha de una ostra u ostión. 
La ostra se protege envolviendo el objeto irritante en una sustancia llamada nácar, un material resistente que se desarrolla dentro de las conchas de las ostras perleras. 
El nácar se convierte en una perla, que puede ser de varios colores diferentes.

Las ostras cultivadas como alimento pertenecen a la familia Ostreidae. 
También crean perlas cuando cosas se cuelan en sus conchas, pero sus perlas no tienen la misma capa brillante que las de las ostras perleras, por lo que terminan siendo pequeñas y blandas.

2. Las ostras pueden cambiar de sexo

Muchas de las ostras comúnmente utilizadas como alimento, incluidas las ostras planas europeas, las ostras del Pacífico y las ostras del Atlántico, cambian de sexo durante su vida, a veces varias veces. 
Las ostras planas europeas se alternan según las estaciones y la temperatura del agua. 
En otras especies, la mayoría de las ostras nacen machos y eventualmente la población se iguala. 
La mayoría de las ostras más viejas son hembras, pero algunas vuelven a cambiar en algún momento. 
El mecanismo exacto que hace que esto suceda sigue siendo un misterio.

3. Una ostra puede filtrar hasta 190 litros de agua al día

Las ostras son una parte fundamental de los ecosistemas marinos porque se alimentan filtrando el agua, eliminando sedimentos y nitrógeno en el proceso. 
Una ostra adulta puede filtrar hasta 190 litros de agua por día, aunque la tasa exacta depende de las condiciones del agua. 
Un entorno oceánico típico tiene factores estresantes, como temperaturas altas o bajas, depredadores y, especialmente, agua sucia, que pueden ralentizar su proceso de alimentación. 
En condiciones más típicas, una ostra filtra de 10 a 50 litros de agua al día, lo que sigue siendo extraordinariamente útil.

Toda esta filtración de agua tiene un par de inconvenientes: demasiadas ostras pueden reducir los nutrientes del agua para otros animales y, debido a que absorben mucha basura, pueden transmitirnos toxinas cuando las comemos.

4. Las conchas de ostra son reciclables

No tires las conchas de ostras cuando termines de comerlas: son el mejor material para reconstruir criaderos de ostras, que a veces crean arrecifes gigantes que pueden albergar todo tipo de vida marina. 
Cuando las ostras se reproducen, liberan larvas en el océano, que flotan buscando un lugar donde adherirse. 
Con la pérdida de hábitats de arrecifes, esos lugares pueden ser más difíciles de encontrar. 
A esas larvas les encanta aferrarse a conchas de ostras viejas, lo que hace que las conchas desechadas sean una de las mejores herramientas para el cultivo sostenible de ostras y la reconstrucción de ecosistemas marinos, algo que ciertamente no pueden hacer en un vertedero. 
Algunos grupos conservacionistas en zonas ricas en ostras ofrecen algún tipo de programa de reciclaje.

5. Los humanos han estado cultivando ostras durante miles de años

Las granjas de ostras, en particular las granjas de ostras sostenibles, no son nada nuevo. 
Un estudio arqueológico realizado encontró que los grupos indígenas cultivaban arrecifes de ostras desde hace 6,000 años y lograron mantener poblaciones de ostras saludables durante hasta 5,000 años, incluso con una recolección intensa. 
Un basurero en Florida contenía más de 18 mil millones de conchas de ostras.

La sobreexplotación ha dañado las poblaciones de ostras modernas; El estudio también encontró que el 85% de los hábitats de las ostras del siglo XIX habían desaparecido en el siglo XXI.

6. Las ostras eran mucho más populares en el siglo XIX

Las ostras ciertamente tienen sus seguidores en el siglo XXI, pero no como lo hicieron en el siglo XIX. 
En aquel entonces, eran una proteína básica porque eran abundantes y extremadamente baratas. 
Eran igualmente apreciados tanto en los elegantes establecimientos gastronómicos como en las calles de la ciudad. 
Las casas de ostras eran increíblemente comunes e inspiraron el tipo de camaradería y juerga que los bares hacen hoy en día; algunos de ellos vendían cerveza con ostras como refrigerio gratis.


Su popularidad no se limitó a las costas; 

Las ostras se enviaban por ferrocarril incluso antes que la carne. 
Los hogares los compraban por barriles y los añadían a sopas, salsas e incluso rellenos.

Entonces, ¿qué pasó con la locura de las ostras de antaño? 
Varias cosas. 
Debido a la sobreexplotación, la oferta no fue tan grande como antes. 
Las ciudades en crecimiento comenzaron a verter aguas residuales al agua y los criaderos de ostras se convirtieron en vectores de enfermedades. 
Las nuevas regulaciones de seguridad alimentaria significaron que los empresarios no podían salirse con la suya con prácticas turbias que abarataban las ostras.
 
 
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